En guise d’introduction…

 Comme tout un chacun vous vous demandez pourquoi diable avoir donné un nom d’île grecque à chaque bâtiment ou escalier de notre résidence. Comme moi vous êtes sans doute incapable de les citer toutes par cœur… de les situer géographiquement au sein de la résidence…et encore moins en Grèce!

 Estimons-nous heureux : il n’y en a que 13 alors que la Grèce compte plus de…5000 îles et îlots !  Estimons-nous heureux : « nos » îles ont le mérite d’avoir un nom simple ou facilement prononçable. Imaginez un instant que votre escalier s’appelle Kastellorizo, Astypalee, Folegandros, Koufounissia, Makronissos ou Schinoussa; ce sont bien pourtant des noms d’îles grecques!

 Mais quel rapport ont-elles avec l’île aux Dames? 

S’agissant de la Grèce la réponse se trouve peut-être dans la mythologie. Elle nous apprend que lorsque dieu créa le monde il distribua toute la terre disponible à l’aide d’un tamis; quand tous les pays furent suffisamment pourvu, il jeta par-dessus son épaule tous les cailloux qui restaient et créa ainsi la Grèce et sa multitude d’îles.

La mythologie nous apprend aussi que plupart de ces îles ont un rapport direct avec des dames, et quelles Dames !... des déesses des nymphes ou bien encore des reines! C’est le cas de certaines « nos » îles, la création des Cyclades n’est-elle pas attribuée au dieu Neptune qui aurait transformé les nymphes des Cyclades en îles  quand elles le mirent en colère?

Bien mieux, au moins deux d’entre elles mériteraient sans aucun doute de s’appeler « l’île aux dames ».

Lesquelles? Vous le découvrirez à la lecture hebdomadaire de cette rubrique, d’île en île, je vous invite à un petit voyage au cœur de l’Adriatique et de la mer Egée.

 Ce sera l’occasion de faire un peu de géographie (car dans notre résidence les îles ne sont pas dans le bon ordre !..), de réviser un petit peu la mythologie grecque mais aussi de découvrir quelques aspects insolites ou peu connus de ces îles.

 Vous découvrirez entre autres quelle est la particularité des îles dont le nom commence par un I, quelle est l’île où l’on vit le plus longtemps (et il n’y que 4 ou 5 autres endroits sur la planète !), quelle est l’île où fut construit le premier aqueduc de l’histoire, quelle est l’île où se trouve le plus grand port naturel au monde? Vous découvrirez ce qu’est un hipparion et pourquoi le 8 avril 1820 est une date particulièrement importante…et pourquoi un petit village a pris la curieuse habitude de vivre surtout la nuit…

Bonne navigation.

 Jacques SFILIGOÏ

     (RHODES)

1 - CORCYRE ou CORFOU, l’île d’Emeraude

Situation: Mer Ionienne

Superficie:   641km2

Littoral:   217 km de côtes

Point culminant: 906m (Mont Pantocrator)

Population : 107000 habitants

Capitale: Kerkira ou  Corfou

 Située à l’entrée de la mer Adriatique, c’est l’île la plus septentrionale des 7 îles de la mer Ionienne…et la plus occidentale de la Grèce puisqu’elle est située au niveau de la frontière albanaise. C’est une grande île très verdoyante et très séduisante par la diversité de ses paysages. Le relief de ses côtes et sa végétation lui donnent un cachet très différent de celui des Cyclades.

La belle ville de Corfou, la capitale de l’île, est une ville cosmopolite dont la vielle ville porte l’empreinte des civilisations byzantines et vénitiennes qui s’y sont succédées sans oublier les influences italiennes et britanniques qui lui confèrent un caractère unique. Il ne faut pas manquer de flâner sur sa célèbre place de la Sinada et de visiter l’Achillelon, la résidence de l’impératrice Elisabeth, la fameuse Sissi.

Selon la mythologie, Corfou a pris le nom de la nymphe Corfou, fille de la rivière Asopos… dont Poséidon est tombé amoureux et l’a emmenée sur cette île. En fait elle est aussi connue sous le nom de Corcyre…car le nom complet de la  fameuse rivière Asopos  était Asopos Korkyra. Corfou aurait été l’ultime étape d’Ulysse avant son retour à Ithaque (notre prochaine île …). Il se serait échoué sur l’îlot de Pondikonisi, l’île souris, qui est sans conteste l’un des plus beaux sites de Corfou…et il y aurait été accueilli par… Nausicaa, la fille du roi des Phaéciens.

Le saint patron de l’île est St Spyridon …et 1 corfiote sur 2 se prénomme Spyros!

Connaissez-vous …le pastitsasa ? C’est une liqueur à base de kumkat, qui est devenu le symbole touristique de l’île. Cette petite orange venue de Chine est cultivée seulement sur cette île (mais aussi il est vrai en Sicile)…et nulle part ailleurs en Europe !

2 - ITHAQUE, L'Île d'Ulysse

Situation: Îles Ioniennes

Superficie: 96km2

Littoral: 101km de côtes

Point culminant: 784m (Mont Niritas)

Population: 3200 habitants   

Capitale: Vathy

 En forme de virgule, Ithaque est située à l’ouest de la Grèce continentale et n’est  séparée du continent que par un chenal large de seulement de 2 à 4 km. Elle fait partie de l’archipel des îles Ioniennes. Île mythique et symbolique elle est  la terre du retour tant désiré du Roi Ulysse et de ses compagnons… Havre de paix elle est encore préservée du tourisme de masse car elle est accessible uniquement par bateau (les autres le sont aussi par avion) et ne possède qu’une seule route qui fait le tour de l’île au milieu de paysages sauvages, de minuscules plages désertes…

 La petite capitale d’Ithaque est  Vathy. C’est une charmante bourgade, dont les maisons à toits de tuiles rouges et les ruines de la forteresse qui se trouve  à l’entrée du port rappellent l’influence vénitienne. Elle est nichée dans un cadre superbe, la profonde baie de Molos, ce qui lui vaut d’être le plus grand port naturel au monde. En fait le toponyme Vathy signifie, en grec, que tout près de la terre ferme la mer est très profonde. C’est la raison pour laquelle on trouve d’autres ports ou villages en Grèce qui s’appellent Vathy… notamment à l’île de Samos.

Mythologie : la mémoire d’Ulysse plane dans toute l’île. Selon  l’Odyssée d’Homère, Ulysse était le roi d’Ithaque lorsqu’il partit pour la guerre de Troie. Quand il voulut regagner son île, Poséidon irrité par ce héros, le fit errer pendant dix ans sur les flots… Dix ans d’attente aussi pour son fidèle chien Argos et pour la chère Pénélope courtisée par bien des rivaux ... Ulysse rentra à Ithaque , déguisé en mendiant pour qu’il ne soit pas reconnu par les prétendants de Pénélope, il le fut quand même par le vieux chien qui ne l’avait pas oublié malgré les années de guerre et d’errance… Toutefois ce n’est pas Ulysse qui qui a donné à l’île son nom d’Ithaque. Selon la mythologie, Ithacos était le fils d’un roi de Céphalonie qui s’était installé ici et qui avait construit une fontaine qui fournissait toute l’île en eau.

L‘histoire, la vraie, n’est pas en reste puisque Ithaque fut entre autre occupée par les normands, les francs, les turcs, les vénitiens, les français vers la fin du 18ème siècle, puis les britanniques  avant d’être libérée en 1864 !

4 - IOS, l’île du « grand bleu »

Situation: Archipel des Îles Cyclades

Superficie: 109km2

Littoral: 80km de côtes

Point culminant: 713m (le mont Pirgos)

Population: moins de 2000habitants   

Capitale: Chora ou Hora

 Petite île pittoresque,  véritable bijou de la mer Egée, bordée de côtes sauvages et préservées qui offrent de sublimes panoramas, Ios  est l’une des plus petites îles de la mer Egée.

Presque tous les habitants de l’île vivent dans la pittoresque  petite ville de Chora qui est construite en amphithéâtre sur le flanc d’une colline autour d’une forteresse du XII , véritable dédale de rue bordées de maisons  blanches, de moulins plus ou moins abandonnés, de nombreuses églises et chapelles …et surtout des bars juchés au-dessus du port. Autant dire que  c’est la spécialité de l’endroit: on en compte plus de 55 pour moins de 2000 habitants. Record à battre!

En effet  ans les années 60 Ios a été découverte par les hippies venus du monde entier qui lui ont donné la réputation d’une vie nocturne plus qu’animée…alors que c’est par ailleurs une petite île tranquille.

Cela n’enlève en rien à la beauté singulière de cette île notamment de ses paysages rocheux et de ses 75km de plages de rêve. La vedette de Ios est la fantastique baie de Manganari aux eaux extraordinairement limpides qui ont servi de cadre au tournage de certaines scènes du film « Le grand bleu »

Une curiosité : l’église d’Aghios Giorgos Valsmatis, basilique du XII ème siècle  dont la source servait à…l’hydromancie c’est-à-dire divination au moyen de l’eau !

Mythologie : C’est à Ios  que serait née la mère d’Homère l’auteur de l’Illiade qui serait venu mourir sur cette île. Sa tombe semble se trouver sur le flanc du mont Pirgos…mais  en réalité ce n’est qu’un tas de pierres….

Le nom de cette île a toujours était lié  à l’origine de ses habitants. Elle s’est d’abord appelée Phenice car ses premiers habitants étaient des phéniciens puis Ios  son nom actuel vient des ioniens qui ont succédé aux phéniciens. Quant à la capitale, Chora s’appelle aussi Hora  ou Khora qui veut dire ville en grec nom que l’on retrouve sur d’autres îles notamment à Anafi ou à Skyros dont c’est aussi le nom de la capitale.

5 - ANAFI, l’île d’Apollon

Situation:  Mer Egée Archipel des Cyclades

Superficie: 38km2

Littoral: 40km de côtes

Point culminant: 582m

Population: 300 habitants   

Capitale: Chora

C’est l’île la plus méridionale de l’archipel des Cyclades. Véritable cône de pierre aride surgissant de mer, cette île montagneuse à la beauté naturelle intacte est une des plus belles îles cycladiques.   

Confetti lointain et isolé de la mer Egée,  Anafi  n’est  traversée que par une seule route et il faut guerre plus de  30 minutes à pieds pour la parcourir !

Seul village de l’île, sa capitale s’appelle Hora (Chora ou Khora). Il est réputé pour son  architecture cycladique traditionnelle avec de pittoresques moulins à vents.  Un kastro vénitiens se trouve à proximité.  Elle  compte à peine  300 habitants appelés les Anafiotes …mais 80 églises soit moins de 4 habitants  par église ! Un autre record à battre !

Anafi est sans doute l’île la plus oubliée par les touristes malgré l’extrême beauté de  ses paysages et plages idylliques, le calme, la solitude et la gentillesse d’une population hospitalière et généreuse.

Selon la mythologie l’île fut créée par Apollon pour sauver d’une tempête dans la mer Egée, les Argonautes partis à la recherche de la fameuse Toison d’or. Essayant d’éviter le mauvais temps et l’obscurité, les Argonautes ont supplié le Dieu Apollon de les sauver.  Ce dernier a jeté un faisceau lumineux qui a éclairé l’île la plus proche où ils ont pu jeter l’ancre. ils ont alors nommé cette île Anafi qui signifie l’illuminée…et pour honorer le Dieu Apollon, ils édifièrent un temple à son nom dont les vestiges  sont encore visibles au monastère de  Zoodohos pigi.

Une randonnée à faire sur l’île d’Anafi : celle du cap  Kalamos  (470m d’altitude)  un monolithe  y rappelle Gibraltar avec des falaises vertigineuses.

La spécialité d’Anafi plus facile à savourer qu’à prononcer: l’Astakomakaronda… des spaghettis au homard !

6 - MILOS, l’île de Venus ou Île aux Dames ?

Situation:  Mer Egée archipel des Cyclades

Superficie: 151km2

Littoral: 125km de côtes

Point culminant: 774m

Population: environ 5000habitants   

Capitale: Plaka  

L’île de Milos à la curieuse forme en fer à cheval est le résultat d’une irruption volcanique. C’est pourquoi elle présente un littoral qui offre les plus belles formations rocheuse de toute la mer Egée. Île  volcanique elle est réputée dès l’antiquité pour son commerce d’obsidienne ou les bienfaits de ses sources d’eaux chaudes (dont parlait déjà Hippocrate dans ses écrits). Elle fut en fait une des premières Cyclades à être habitée.

Curieusement la capitale de l’île, Plaka, n’a été bâtie que vers 1800. C’est un village particulièrement pittoresque et l’un des plus beaux des Cyclades. Le port principal de Milos est Adamas.

 Milos offre plus de 70 plages dont  Sarakniko, est sans doute la plus belle et la plus étrange des Cyclades car elle est parée de rochers blancs lissés par l’érosion des vagues qui y ont formé de minuscules criques et de nombreuses galeries sous-marines. Cet endroit tient du reste son nom des pirates arabes Sarakins  qui se servaient de la blancheur des roches pour camoufler leurs bateaux. Milos fut en effet sous l’occupation ottomane un des hauts lieux de la piraterie.

Une autre île de pirates utilisera  d’autres moyens pour se camoufler… A suivre !

Une autre curiosité liée au caractère volcanique de île, le restaurant Siriocco à la plage de Paleohori, dont la spécialité est… la « pomme de terre au four volcanique » ! Rien d’étonnant sur cette plage à une profondeur de 50cm le sable y est par endroit à une température de plus de 90°!

 Une tragédie historique fait que Milos aurait bien mérité de s’appeler l’île aux dames. Nous somme en En 416 av. JC, après une âpre résistance Milos est vaincue par les Athéniens pour se venger de ses liens avec les Spartiates. Les Athéniens tuèrent alors tous les hommes et réduisirent femmes à l’esclavage…Triste île aux dames !

Heureusement la mythologie vient à la rescousse et nous prose une Île aux dames bien plus légère. Elle nous apprend qu’un certain Milos (c’est-à-dire pomme en grec) était un séducteur dont  les trois déesses de l’Olympe (Athéna, Hera et Aphrodite) étaient amoureuses…et en concurrence ! Pour les départager, Paris offrit une pomme à Aphrodite (autrement dit Venus, la déesse de l’amour) désignant ainsi la plus belle comme l’heureuse élue, au grand dam des deux autres… Ainsi naquit l’expression « pomme de discorde ».

Heureuse Aphrodite qui va trouver une postérité inattendue bien des siècles plus tard! En ce 8 avril 1820, un paysan découvre par hasard une statue d’Aphrodite : la fameuse Vénus de Milo aujourd’hui exposée au musée du  Louvre!

Avec une telle histoire de déesses amoureuses Milos ferait une sympathique île aux Dames, n’est-ce pas Mesdames ? Mais sur une autre île d’autres « Dames » vont s’illustrer de toute autres manières... A suivre donc !

7 - PAROS, la perle des Cyclades

Situation: Mer Egée archipel des Cyclades  

Superficie: 196km2

Littoral: 111km de côtes

Point culminant: 755m (Mont Aghion Pandon)

Population: 13000habitants   

Capitale: Paroikia

 Troisième île et principal carrefour maritime de l’archipel des Cyclades, très plate Paros se distingue des autres îles des Cyclades par la douceur de ses paysages, ses collines en pentes douces, ses magnifiques plages, ses villages restés authentiques, ses pittoresques ports de pêche qui en font une des plus sympathiques îles de Grèce. Bref une île qui ne laisse pas de marbre…  

 Dès l’antiquité cette île fut réputée pour son marbre blanc, presque transparent, que l’on retrouve à Delphes, Delos et au cap Sounion au temple de Poséidon… et dans quelques-unes des plus belles statues antiques, comme l’Hermès de Praxitèle (Musée d’Olympie) ou la victoire de Samothrace et la Diane chasseresse (musée du Louvre).

Paroikia, capitale et principal port de l’île, véritable symphonie de bleu et de blanc et cliché par excellence de l’île grecque.  Sa vieille ville est bâtie autour du Kastro vénitien, construction vénitienne du 13ème siècle et de  la très belle église de Panagia Kalopoliani

Une particularité: l’Elise Agios  Konstantinos construite sur le toit de l’ancien temple de la déesse Déméter.

Lefkes est sans doute le plus beau village de l’île, petit village de montagne à l’intérieur des terres, il offre une vue sublime  sur la mer et l’île voisine de Naxos. De très belles plages enfin dont celle de Drios, la bien nommée Chrissi Akti , « plage au sable d’or ».

 La mythologie de l’île est liée au culte de la déesse Déméter, la déesse de la terre, de l’agriculture et des moissons  mais  le village néolithique de Salagko, la citadelle mycénienne de Naoussa, la basilique  paléochrétienne de la Panagia Ekatontapiliani « l’église aux cent portes » (grâce à laquelle, selon la légende, la Grèce conquerra Istanbul lorsque la centième sera trouvée !), les temples d’Athéna  et d’Asklépios sont quelques-uns des monuments qui témoignent de la brillante civilisation qui a fleuri sur l’île.

 Spécialités de l’île : le célèbre vin de Paros issu de cépages qui nous sont inconnus comme le Mandilaria et le Monembassia. 

 La gouna : du maquerau séché au soleil et aussi des spécialités aux noms très simples comme  « Amanitokeftedès » (boulettes de viande  aux champignons ) ou bien encore «Chortofouskotès »  (une sorte de tourte aux fèves)!